Bitcoin. ¿Qué es y cómo funciona?

¿Qué es el Bitcoin?

Bitcoin es una moneda virtual, o criptomoneda, que está controlada por una red descentralizada de usuarios y no está directamente sujeta a los caprichos de las autoridades bancarias centrales o los gobiernos nacionales. Aunque hay cientos de criptomonedas en uso activo en la actualidad, Bitcoin es, con mucho, el más popular y ampliamente utilizado: la criptomoneda más cercana a las monedas tradicionales acuñadas por el estado.
Al igual que las monedas tradicionales, como el dólar estadounidense, Bitcoin tiene valor en relación con otras monedas y bienes físicos. Las unidades enteras de Bitcoin se pueden subdividir en decimales que representan unidades de valor más pequeñas. Actualmente, la unidad más pequeña de Bitcoin es el satoshi, o 0.00000001 Bitcoin. El satoshi no se puede dividir en unidades más pequeñas. Sin embargo, el código fuente de Bitcoin está estructurado para permitir subdivisiones futuras más allá de este nivel, en caso de que el valor de la moneda se aprecie hasta el punto que se considere necesario.
Bitcoin es la criptomoneda más versátil que existe. Se puede utilizar para comprar productos de una lista cada vez mayor de comerciantes (incluidas empresas reconocidas como Expedia y Overstock.com) que aceptan pagos con Bitcoin. Se puede canjear con otros usuarios privados como contraprestación por servicios prestados o para liquidar deudas pendientes. Puede intercambiarse por otras monedas, tanto tradicionales como virtuales, en intercambios electrónicos que funcionan de manera similar a los intercambios de divisas. Y, desafortunadamente, se puede utilizar para facilitar la actividad ilícita, como la compra de drogas ilegales en los mercados de la web oscura como el infame (y ahora cerrado) Silk Road.


A pesar de toda su promesa, Bitcoin sigue siendo una moneda de nicho que está sujeta a fluctuaciones de valor muy importantes. A pesar de los pronunciamientos desorbitados de los defensores incondicionales, ciertamente no es un vehículo legítimo de inversión o comercio, como es el caso de las monedas nacionales estables, como el dólar estadounidense y el yen japonés.

¿Cómo funciona el Bitcoin?

Bitcoin es una criptomoneda, lo que significa que está respaldada por un código fuente que utiliza algoritmos altamente complejos para evitar la duplicación o creación no autorizada de unidades Bitcoin. Los principios subyacentes del código, conocidos como criptografía, se basan en principios matemáticos y de ingeniería informática avanzados. Es prácticamente imposible romper el código fuente de Bitcoin y manipular el suministro de la moneda.

Aunque fue precedido por otras monedas virtuales, Bitcoin es conocido como la primera criptomoneda moderna. Esto se debe a que Bitcoin es el primero en combinar ciertas características clave compartidas por la mayoría de las criptomonedas creadas posteriormente.

Anonimato del usuario

Las protecciones de privacidad intensas están integradas en el código fuente de Bitcoin. El sistema está diseñado para registrar públicamente las transacciones de Bitcoin y otros datos relevantes sin revelar la identidad de las personas o grupos involucrados. En cambio, los usuarios de Bitcoin se identifican mediante claves públicas o códigos numéricos que los identifican ante otros usuarios y, a veces, identificadores o nombres de usuario seudónimos.
Las protecciones adicionales permiten a los usuarios ocultar aún más la fuente y el flujo de Bitcoin. Por ejemplo, los programas informáticos especiales disponibles para todos los usuarios de Bitcoin, denominados servicios de mezcla, intercambian de forma privada una unidad de Bitcoin específica por otra unidad de Bitcoin de valor idéntico y, por lo tanto, ocultan la fuente de las tenencias del propietario.

Intercambios con Bitcoin

Los intercambios de Bitcoin permiten a los usuarios intercambiar unidades de Bitcoin por monedas fiduciarias, como el dólar estadounidense y el euro, a tipos de cambio variables. Muchos intercambios de Bitcoin también intercambian unidades de Bitcoin por otras criptomonedas, incluidas alternativas menos populares que no pueden intercambiarse directamente por monedas fiduciarias. La mayoría de los intercambios de Bitcoin toman un recorte, generalmente menos del 1%, del valor de cada transacción.
Los intercambios de Bitcoin garantizan que el mercado de Bitcoin siga siendo líquido, estableciendo su valor en relación con las monedas tradicionales y permitiendo a los titulares beneficiarse de la especulación sobre las fluctuaciones en ese valor. Dicho esto, los usuarios de Bitcoin deben comprender que el valor de Bitcoin está sujeto a cambios bruscos: antes se han producido movimientos semanales del 50% en cualquier dirección. Tales cambios son inauditos entre las monedas fiduciarias estables.

Cadena de bloque

La cadena de bloques de Bitcoin es vital para su función. La cadena de bloques es un libro mayor público distribuido de todas las transacciones anteriores de Bitcoin, que se almacenan en grupos conocidos como bloques. Cada nodo de la red de software de Bitcoin, las granjas de servidores y terminales, administrados por individuos o grupos conocidos como mineros, cuyos esfuerzos para producir nuevas unidades de Bitcoin dan como resultado el registro y autenticación de transacciones de Bitcoin, y la creación periódica de nuevos bloques, contiene un código idéntico. registro de la cadena de bloques de Bitcoin.

Debido a que constantemente ocurren nuevas transacciones de Bitcoin, la cadena de bloques de Bitcoin, aunque finita, crece con el tiempo. Mientras los mineros continúen su trabajo y registren transacciones recientes, la cadena de bloques de Bitcoin siempre será un trabajo en progreso. En otras palabras, no existe una longitud predeterminada a la que la cadena de bloques deje de crecer.

En promedio, los mineros crean una nueva cadena de bloques, que incluye todas las transacciones anteriores y un nuevo bloque de transacciones, cada 10 minutos. Cada dos semanas, el código fuente de Bitcoin está diseñado para ajustarse a la cantidad de potencia minera dedicada a crear nuevas cadenas de bloques, preservando el intervalo de creación promedio de 10 minutos. Si la potencia minera aumentó durante el período de dos semanas más reciente, las nuevas cadenas de bloques se vuelven más difíciles de crear durante el período de dos semanas siguiente. Si el poder de la minería disminuye, es más fácil crear nuevas cadenas. Durante la mayor parte de la historia de Bitcoin, la tendencia ha sido hacia un mayor poder minero.

La cadena de bloques de Bitcoin es el único árbitro de la propiedad de Bitcoin. No existe ningún registro completo en ningún otro lugar. La cadena de bloques también sirve como un sistema de procesamiento de pagos, como Visa o PayPal, con los mineros funcionando como empleados del sistema.

Una transacción de Bitcoin no se ha producido técnicamente hasta que se agrega a la cadena de bloques, momento en el que se vuelve irreversible; a diferencia de los procesadores de pago tradicionales, Bitcoin no tiene ninguna instalación estandarizada para contracargos o reembolsos. Durante la ventana entre la transacción en sí y el momento en que se agrega a la cadena de bloques, las unidades de Bitcoin relevantes se mantienen esencialmente en custodia; ninguna de las partes de la transacción puede utilizarlas. Esto evita transacciones duplicadas, conocidas como doble gasto, y protege la integridad del sistema.

Llaves privadas

Cada usuario de Bitcoin tiene al menos una clave privada (básicamente, una contraseña), que es un número entero de entre 1 y 78 dígitos de longitud. Los usuarios individuales pueden tener varios identificadores anónimos, cada uno con su propia clave privada. Las claves privadas confirman las identidades de sus propietarios y les permiten gastar o recibir Bitcoin. Sin ellos, los usuarios no pueden completar transacciones, lo que significa que no pueden acceder a sus existencias hasta que recuperen la clave correspondiente. Cuando una llave se pierde para siempre, las pertenencias correspondientes se mueven a una especie de limbo permanente y no se pueden recuperar.

Mineros
Los mineros juegan un papel vital en el ecosistema de Bitcoin. Como guardianes de la cadena de bloques, mantienen a toda la comunidad de Bitcoin honesta y apoyan indirectamente el valor de la moneda.

Los mineros son individuos u organizaciones cooperativas con acceso a poderosas computadoras, a menudo almacenadas en “granjas” remotas de propiedad privada. Realizan tareas matemáticas increíblemente complejas en un esfuerzo por acuñar nuevos Bitcoin, que luego guardan o cambian por moneda fiduciaria.

En un giro elegante, el código fuente de Bitcoin aprovecha esta potencia informática para recopilar, registrar y organizar transacciones no verificadas previamente, agregando un nuevo bloque a la cadena de bloques cada 10 minutos. Este trabajo también verifica la precisión y la integridad de todos los bloques previamente existentes, evitando el doble gasto y asegurando que el sistema Bitcoin siga siendo preciso y completo.

Cada vez que se crea una nueva cadena de bloques, se acuña una cantidad predeterminada de Bitcoin nuevos. Los mineros son “recompensados” con estos Bitcoin por su esfuerzo y, a menudo, también reciben tarifas de transacción pagadas por los compradores. Los vendedores tienen un incentivo para cobrar tarifas de transacción, que generalmente ascienden a menos del 1% del monto de la transacción, porque los mineros pueden priorizar el registro de transacciones cargadas de tarifas independientemente del orden de la transacción. En otras palabras, a los vendedores que cobran tarifas de transacción generalmente se les paga más rápido. Como era de esperar, las tarifas de transacción de Bitcoin son bastante comunes.

¿Sabías que? A medida que Bitcoin se vuelve más valioso (aunque en medio de una volatilidad desgarradora del mercado) y más comúnmente aceptado, también lo hace el negocio de la minería de Bitcoin. Pero tiene un costo notable: el consumo de grandes cantidades de electricidad, a menudo alimentada por fuentes no renovables. Según el Índice de Consumo de Energía de Bitcoin, la minería de Bitcoin consumió aproximadamente 51 billones de teravatios de electricidad por año a partir de febrero de 2018. Esa cifra ha aumentado de manera constante e inexorable con el tiempo, independientemente de los movimientos diarios del mercado, lo que llevó a los legisladores a tomar una decisión más cercana. mire la huella de carbono de Bitcoin.

Suministro finito
El propio código fuente de Bitcoin establece un límite estricto en la cantidad de unidades de Bitcoin que pueden existir: 21 millones. Esto se logra ralentizando, con el tiempo, la velocidad a la que la creación de nuevas copias de la cadena de bloques produce nuevos Bitcoin. Aproximadamente cada cuatro años, esta tasa se reduce a la mitad. Se proyecta que el último Bitcoin se creará alrededor de 2140, es decir, si la moneda todavía existe y la gente todavía se preocupa lo suficiente como para extraerla. Después de eso, la única compensación de los mineros serán las tarifas de transacción de Bitcoin.

Esta escasez forzada es un punto clave de distinción entre Bitcoin y las monedas fiduciarias tradicionales, que los bancos centrales producen por decreto y cuyo suministro es teóricamente ilimitado. En este sentido, Bitcoin tiene más en común con el oro que con el dólar estadounidense.

Referencias, créditos & citaciones APA: www.tecnologiamix.com. Blog con temas originales y muy variados sobre tecnología. Título: “Bitcoin. ¿Qué es y cómo funciona?”. Fecha de publicación: 09/12/2020. Autoría del artículo: Equipo de redactores de Tecnologiamix.com. Consultado el 13/06/2021, desde la url: https://tecnologiamix.com/bitcoin-que-es-y-como-funciona/

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